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Designer de légende : Eero Saarinen

Fusion de l'art et de l'architecture dans le design du XXe siècle

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Designer et architecte

Né le 20 août 1910

Mort le 1er septembre 1961

Jeunesse et éducation

Eero Saarinen est né le 20 août 1910 de l’architecte finlandais Eliel Saarinen et de sa seconde épouse, Louise. Ils immigrent aux États-Unis en 1923, quand Eero avait treize ans. Il grandit à Bloomfield Hills, Michigan, où son père enseigne et est doyen de la Cranbrook Academy of Art, et il y suit des cours de sculpture et de design de meubles. Il avait une relation étroite avec ses camarades de classe Charles et Ray Eames, et est devenu de bons amis avec Florence Knoll (née Schust).

Saarinen commence des études de sculpture à l’Académie de la Grande Chaumière à Paris, France, en septembre 1929. Il étudie ensuite à l’école d’architecture de Yale, terminant ses études en 1934. Par la suite, il voyage en Europe et en Afrique du Nord pour un année et retourne pendant un an dans sa Finlande natale.

Carrière architecturale

Après sa tournée en Europe et en Afrique du Nord, Saarinen retourne à Cranbrook pour travailler pour son père et enseigner à l’académie. Le cabinet Saarinen, Swansen and Associates, est dirigé par Eliel Saarinen et Robert Swansen de la fin des années 1930 jusqu’à la mort d’Eliel en 1950. Le cabinet est situé à Bloomfield Hills, Michigan, jusqu’en 1961, date à laquelle le cabinet est transféré à Hamden, Connecticut.

Saarinen reçoit d’abord une reconnaissance critique, alors qu’il travaille toujours pour son père, pour une chaise conçue avec Charles Eames pour le concours « Organic Design in Home Furnishings » en 1940, pour lequel ils reçoivent le premier prix. La « Tulip Chair », comme toutes les autres chaises Saarinen, est mise en production par la société de meubles Knoll, fondée par Hans Knoll, qui a épousé Florence (Schust) Knoll, amie de la famille Saarinen. Une attention accrue est également venue alors que Saarinen travaillait encore pour son père, lorsqu’il remporte le premier prix du concours de 1948 pour la conception du Jefferson National Expansion Memorial, à Saint-Louis, qui n’a été achevé que dans les années 1960. Le prix du concours est envoyé par erreur à son père.

Au cours de sa longue association avec Knoll, il conçoit de nombreux meubles importants, notamment la chaise longue et le pouf « Grasshopper » (1946), la chaise et le pouf « Womb » (1948), le canapé « Womb » (1950), les fauteuils d’appoint et les fauteuils (1948-1950) et son groupe le plus célèbre « Tulipe » ou « Pedestal » (1956), qui comprend la table à manger, la table basse, la chaise Tulip et le guéridon, ainsi qu’un tabouret. Toutes ces conceptions connaissent un grand succès, à l’exception de la chaise longue « Grasshopper », qui, bien qu’en production jusqu’en 1965, n’a pas été un grand succès.

L’une des premières œuvres de Saarinen à recevoir une renommée internationale est la Crow Island School à Winnetka, Illinois (1940). La première grande œuvre de Saarinen, en collaboration avec son père, est le General Motors Technical Center à Warren, Michigan, qui suit le style rationaliste de conception Miesian, incorporant de l’acier et du verre, mais avec l’accent supplémentaire de panneaux en deux tons de bleu. Le centre technique GM est construit en 1956, avec Saarinen utilisant des modèles, ce qui lui a permis de partager ses idées avec d’autres et de recueillir les commentaires d’autres professionnels.

Avec le succès du programme, Saarinen a ensuite été invité par d’autres grandes sociétés américaines telles que John Deere, IBM et CBS pour concevoir leur nouveau siège social. Malgré leur rationalité, cependant, les intérieurs contenaient généralement des escaliers plus spectaculaires, ainsi que des meubles conçus par Saarinen, tels que la série Pedestal. Dans les années 1950, il commence à recevoir plus de commandes d’universités américaines pour des conceptions de campus et des bâtiments individuels ; ceux-ci incluent le dortoir Noyes à Vassar, Hill College House à l’Université de Pennsylvanie, ainsi qu’une patinoire, Ingalls Rink, Ezra Stiles & Morse Colleges à l’Université de Yale, la chapelle du MIT et l’auditorium Kresge voisin au MIT et à l’Université de Chicago Bâtiment et terrain de la faculté de droit.

Saarinen siège au jury de la commande de l’Opéra de Sydney en 1957 et joue un rôle crucial dans la sélection du design désormais mondialement connu de Jørn Utzon. Un jury qui n’incluait pas Saarinen avait rejeté le design d’Utzon au premier tour ; Saarinen a examiné les conceptions abandonnées, a reconnu une qualité dans la conception d’Utzon et a finalement assuré la commission d’Utzon.

Après la mort de son père en juillet 1950, Saarinen fonde son propre bureau d’architecte, « Eero Saarinen and Associates ». Il est l’associé principal de 1950 jusqu’à sa mort en 1961. Sous Eero Saarinen, le cabinet réalise bon nombre de ses travaux les plus importants, notamment le complexe Bell Labs Holmdel à Holmdel Township, New Jersey, Jefferson National Expansion Memorial (y compris le Gateway Arch) à St. Louis, Missouri, la Miller House à Columbus, Indiana, le TWA Flight Center à l’aéroport international John F. Kennedy sur lequel il a travaillé avec Charles J. Parise, et le terminal principal de l’aéroport international de Dulles près de Washington, DC. Beaucoup de ces projets utilisent des courbes caténaires dans leurs conceptions structurelles.

L’une des structures en béton à coque mince les plus connues en Amérique est le Kresge Auditorium (MIT), conçu par Saarinen. Une autre structure à coque mince qu’il a créée est la patinoire Ingalls de Yale, qui a des câbles de suspension connectés à une seule épine dorsale en béton et est surnommée « la baleine ». Sans aucun doute, son œuvre la plus célèbre est le TWA Flight Center, qui représente l’aboutissement de ses conceptions précédentes et démontre son expressionnisme néofuturiste et la merveille technique des coques en béton.

Eero travaille également avec son père, sa mère et sa sœur pour concevoir des éléments du campus de Cranbrook à Bloomfield Hills, dans le Michigan, notamment la Cranbrook School, la Kingswood School, la Cranbrook Art Academy et le Cranbrook Science Institute. Les conceptions en verre au plomb du jeune Saarinen sont une caractéristique importante de ces bâtiments sur tout le campus.

Activités non architecturales

Saarinen a été recruté par Donal McLaughlin, un ami de l’école d’architecture de l’époque de Yale, pour rejoindre le service militaire au Bureau des services stratégiques (OSS). Saarinen était chargé de dessiner des illustrations pour les manuels de démontage de bombes et de fournir des conceptions pour la salle de situation de la Maison Blanche. Saarinen a travaillé à plein temps pour l’OSS jusqu’en 1944.

Honneurs et prix

Eero Saarinen est élu membre de l’American Institute of Architects en 1952. Il remporte la médaille d’or de l’AIA en 1962.

Héritage

Saarinen est aujourd’hui considéré comme l’un des maîtres de l’architecture américaine du XXe siècle. Il y a eu un regain d’intérêt pour le travail de Saarinen ces dernières années, y compris une grande exposition et plusieurs livres. Cela s’explique en partie par le fait que le bureau Roche et Dinkeloo a fait don de ses archives de Saarinen à l’Université de Yale, mais aussi parce que l’œuvre de Saarinen peut être considérée comme s’inscrivant dans les préoccupations actuelles concernant le pluralisme des styles. Il a été critiqué à son époque – le plus bruyamment par Vincent Scully de Yale – pour n’avoir aucun style identifiable. Une explication à cela est que Saarinen a adapté sa vision néofuturiste à chaque client et projet individuel, qui n’étaient jamais exactement les mêmes.

Les papiers d’Aline et d’Eero Saarinen, de 1906 à 1977, ont été donnés en 1973 aux Archives of American Art, Smithsonian Institution (par Charles Alan, frère d’Aline Saarinen et exécuteur testamentaire de sa succession). En 2006, la majeure partie de ces documents de source primaire sur le couple ont été numérisés et mis en ligne sur le site Web des Archives.

Vie privée

Saarinen est devenu citoyen naturalisé des États-Unis en 1940.

Saarinen a épousé le sculpteur Lilian Swann en 1939, avec qui il a eu deux enfants, Eric et Susan. Il épouse Aline Bernstein Louchheim, critique d’art au New York Times, en 1954, l’année suivant son divorce avec Lilian. Ils eurent un fils, Eames, du nom du collaborateur de Saarinen, Charles Eames.

Décès

Saarinen est décédé le 1er septembre 1961, à l’âge de 51 ans, alors qu’il subissait une opération pour une tumeur au cerveau. Il était à Ann Arbor, Michigan, supervisant l’achèvement d’un nouveau bâtiment de musique pour l’école de musique, théâtre et danse de l’Université du Michigan. Il est enterré au White Chapel Memorial Park Cemetery, à Troy, Michigan.

Stefane Girard
Stefane Girard
Spécialiste de la relation client et de la qualité de service, tout d’abord dans le tourisme puis dans d’autres secteurs en tant que consultant, j’ai également géré une société de vente en ligne d’articles de luxe. Tout au long de ma vie, j’ai étudié des sujets qui m’ont permis de développer une sensibilité pour l’esthétique et l’admiration du savoir-faire de ceux qui travaillent avec passion et talent à magnifier notre quotidien : les artisans d'art. Ce site me permet de partager avec vous mes centres d’intérêt et de rendre hommage à ces artisans de l’excellence.
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