Matière première animale : le musc tonkin

Moschus moschiferus

Matière première et ingrédient du parfum : musc tonkin

Origine :
Partie utilisée :
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Provenance :

Chevrotin
Grains
Infusion
Musquée
Russie | Chine

Si vous recherchez un parfum qui vous fera perdre pied et vous coupera le souffle, ne cherchez pas plus loin que le musc. Les philtres d’amour, les aphrodisiaques et d’autres formes de magie sexuelle l’ont traditionnellement inclus comme l’un de leurs ingrédients les plus puissants. Pourquoi ? Parce que cette note parfumée emblématique a un sex-appeal inné, et lorsqu’elle est combinée avec les propres phéromones du porteur, elle renforce leur attirance.

Histoire du musc tonkin

Le musc est l’un des parfums les plus anciens au monde. Les premiers écrits remontent au VIe siècle lorsque des chercheurs grecs l’ont apporté d’Inde. Plus tard, des parfumeurs arabes et byzantins ont découvert que la dilution de l’odeur désagréable du contenu séché du scrotum des cerfs musqués mâles d’Asie entraînait non seulement une odeur agréable, mais conférait également aux parfums une longévité et une force incroyables. La popularité du musc s’est répandue comme la soie et les épices car tout le monde voulait sa magie, son pouvoir aphrodisiaque, sa sensualité et ses instincts animaux rugissants.

L’obsession d’ajouter du musc aux parfums et aux produits parfumés a été transmise des Arabes aux Européens. La difficulté, bien sûr, était une pénurie de fournitures, car il faut 140 cerfs porte-musc pour produire un seul kilogramme de musc. C’est pourquoi les monarques ont échangé cette précieuse denrée, comme le révèle un document daté de 1189, dans lequel l’empereur romain germanique envoyait à Saladin du musc précieux, un cadeau digne d’un empereur. Bien que certaines odeurs ressemblant à du musc aient été trouvées dans les sécrétions glandulaires d’autres animaux, elles n’étaient pas aussi agréables que celles du cerf porte-musc.

Vanté pour ses nombreuses vertus le musc tonkin était une denrée très prisée au Moyen Âge. Il était utilisé par la classe aisée sous forme de boules (pomander) pour lutter contre les mauvaises odeurs qui étaient synonymes de maladie.

Le commerce du musc était à son apogée à l’ère de l’exploration du XVe jusqu’au XVIIe siècle. À cette époque, la culture islamique avait depuis longtemps incorporé le musc dans bon nombre de ses rituels religieux, car il était connu comme le parfum que seuls les bienheureux sentiraient au paradis.

Le musc est l’un des produits animaux les plus coûteux au monde et jusqu’à la fin du XIXe siècle, il était abondamment utilisé dans la formulation de parfums fins.

Dans les années 1880, un scientifique du nom d’Albert Baur, alors qu’il tentait de créer une forme de dynamite plus puissante, a accidentellement synthétisé une molécule qui avait une odeur de type musqué.

Le musc synthétique a évolué en raison de préoccupations économiques et éthiques, et ce nouvel élément, connu sous le nom de muscone, était un ingrédient de parfum important jusqu’aux années 1950, lorsque les scientifiques ont réalisé que les molécules ne se dégradaient pas et, à la place, s’incorporaient dans l’environnement.

La chasse au cerf musqué a failli entraîner son extinction en tant qu’espèce et elle a été largement pratiquée jusqu’en 1979, date à laquelle des mesures légales ont été adoptées pour empêcher son exploitation.

Origines du musc tonkin

Il existe sept espèces de cerfs porte-musc qui vivent dans les régions boisées et montagneuses de l’Asie centrale et orientale, de la Sibérie, de l’Himalaya, du Népal, de la Chine et du Tibet. Bien qu’ils soient appelés cerfs, ils ne le sont pas parce qu’ils n’ont pas de cornes et de glandes sur le visage, et ils ont une paire de dents en forme de défense et, bien sûr, la glande musquée. Cette glande ne se trouve que chez les mâles adultes et sa sécrétion est utilisée pour attirer les femelles. Un mâle adulte ne produit que 150 grammes au cours de l’année. Aux braconniers, les glandes peuvent rapporter jusqu’à 45 000 €/kg. L’industrie de la parfumerie utilise le musc du cerf porte-musc de Sibérie, et bien que leur chasse soit strictement interdite depuis 1979, elle n’a jamais vraiment cessé.

Caractéristiques et propriétés du musc tonkin

Le musc est la base parfaite pour les parfums car il fixe les parfums sur la peau, il n’est donc pas surprenant qu’il soit utilisé par presque toutes les grandes maisons de parfum et soit un ingrédient essentiel dans tous les parfums fins. Les légendes disent que si vous ne saupoudrez que quelques gouttes d’huile de musc naturel sur un mouchoir, vous pourrez le sentir même 40 ans plus tard.

Parce qu’il dégageait un parfum merveilleux sous la chaleur du soleil, le musc a même été placé parmi les pierres de construction de certaines mosquées musulmanes, ce qui en dit long sur la puissance et la valeur du parfum du musc aux quatre coins du monde.

Le musc frais est balsamique, a une couleur brun rougeâtre et sous l’influence de l’air, il sèche et prend une couleur plus foncée. Après séchage, la pâte brune à l’intérieur de la gousse de musc se transforme en une matière granuleuse noire appelée « grain de musc ». Il ne donne un parfum agréable et animal-sensuel qu’après avoir été significativement dilué et mûri dans de l’alcool (teinture). Avant cela, il a un parfum très médical, comme lors d’une visite au cabinet de dentiste.

Le terme parfum musqué n’est pas lié à un composant de parfum spécifique, mais à l’impression générale qui varie d’un parfum doux, poudré à animal, coriace, épicé et boisé. Beaucoup s’accordent à dire que le musc donne vie à un parfum qui orne et complète toute la composition du parfum, sans le dominer. Il se marie bien avec des bases orientales, ainsi que des notes aldéhydées et florales telles que le muguet, la rose et la violette. Les femmes choisissent généralement les parfums musqués pour les sorties en soirée et lorsqu’elles veulent laisser une impression sexy et sensuelle. Il n’est donc pas surprenant que les parfums musqués soient l’un des parfums les plus populaires disponibles sur le marché.

Le musc est-il sans cruauté ?

Des versions synthétiques ont été utilisées au cours de la dernière décennie. Le plus connu et le plus utilisé est le musc blanc (Musc de Baur), qui a été découvert par hasard en 1888 par le chimiste allemand Albert Baur alors qu’il tentait de perfectionner le TNT. Depuis, une pléthore de muscs synthétiques ont vu le jour, allant du doux et poudré au presque métallique. Pendant longtemps, les muscs dits nitrés ont été utilisés, rendant des parfums comme le légendaire Dior Fahrenheit mortellement séduisant. Entre-temps, la (très) restrictive IFRA (International Fragrance Association) les ont interdits, mais malgré leurs actions, nous pouvons maintenant profiter de beaux muscs macrocycliques, de cétones musquées et d’autres produits de Firmenich et Givaudan. Certains autres ingrédients – comme les extraits de graines de plantes : ambrette, galbanum et racine d’angélique – peuvent également conférer au parfum une sensualité musquée, mais insignifiante par rapport à l’original.

D’autres ingrédients de la famille Musquée

  • Daim

Sélection de quelques parfums avec du musc

  • Bruno Acampora – Musc
  • Frédéric Malle – Musc Ravageur
  • Goutal Paris – Musc Nomade
  • Jovan – White Musc
  • Juliette Has A Gun – Musc Invisible
  • L’Artisan Parfumeur – Mûre et Musc
  • Nasomatto – Silver Musc
  • Parfum d’Empire – Musc Tonkin
  • Ramon Monegal – White Musc
  • Serge Lutens – Musks Khoublai Khan
  • Tom Ford – White Suede
Stefane Girard
Stefane Girard
Spécialiste de la relation client et de la qualité de service, tout d’abord dans le tourisme puis dans d’autres secteurs en tant que consultant, j’ai également géré une société de vente en ligne d’articles de luxe. Tout au long de ma vie, j’ai étudié des sujets qui m’ont permis de développer une sensibilité pour l’esthétique et l’admiration du savoir-faire de ceux qui travaillent avec passion et talent à magnifier notre quotidien : les artisans d'art. Ce site me permet de partager avec vous mes centres d’intérêt et de rendre hommage à ces artisans de l’excellence.

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