Comment Nick Fouquet utilise le feu et les tissus vintage pour fabriquer des chapeaux pour hommes modernes
Ses fedoras combinent l’artisanat traditionnel avec une attitude de renégat.

C’est une rencontre fortuite avec un cow-boy de Venice Beach qui a entraîné Nick Fouquet dans le monde de la chapellerie. S’informant du chapeau de l’étranger, Fouquet apprit que celui qui le portait l’avait fabriqué lui-même. « C’était différent. Je pouvais dire qu’il avait une âme », se souvient-il. «C’est difficile de décrire le sentiment, mais je me suis dit: ‘C’est un vrai chapeau.’ »Amoureux, Fouquet s’est plongé dans la chapellerie pour hommes, s’instruisant lui-même et forgeant son propre style irrévérencieux, laissant finalement son travail de confection de vêtements inspirés des époques de la Première et de la Seconde Guerre mondiale pour Hollywood. «C’était une passion qui s’est transformée en obsession, puis en entreprise», dit-il.

Comme beaucoup, Fouquet considérait les chapeaux comme un vestige d’une époque révolue, faisant partie de l’uniforme des salariés du milieu du siècle. Il visait à faire des trilbies et dix gallons plus en adéquation avec son école de surfeur bohème SoCal. «Le marché n’était que Borsalino et Stetson, des gars qui fabriquaient des trucs pour la vieille garde», se souvient-il. «C’était obsolète, ennuyeux.

Fouquet privilégie un look plus wabi-sabi : les chapeaux sont astucieusement chantés et entaillés, accentués de textiles vintage et trouvés éphémères.

Son esthétique singulière a attiré un culte suivant, notamment Bob Dylan et Pharrell. Fabriqués à la main dans son atelier Abbot Kinney, les créations de Fouquet convertissent plus d’hommes au pouvoir d’un chapeau bien choisi. Mais contrairement aux fedoras polis du passé, Fouquet dit que les siens sont «aussi uniques et éclectiques que les gens qui les portent».

  1. Laissez-le à Beaver
Nick Fouquet selects the felt for a new hat in his lab in Venice, California.

«J’ai utilisé des pailles très chères ou de la très bonne laine, mais rien ne peut se comparer au castor», dit Fouquet à propos de son matériau préféré. Les feutres, prisés pour leur durabilité hydrofuge naturelle, sont issus de sources durables et teints selon ses spécifications dans le Wyoming.
Le chalumeau est une étape traditionnelle pour brûler les fibres de feutre restantes et assurer la finition la plus soyeuse possible. Fouquet va à l’extrême, en utilisant un mélange exclusif à base d’alcool pour enflammer et angoisser ses chapeaux. «Vous le faites trop longtemps, vous pouvez le compromettre. Si ce n’est pas assez long, vous ne le verrez pas vraiment », dit-il. «Il faut être vraiment présent et engagé.»