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Maison et artisans du cognac : Rémy Martin

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Rémy Martin : histoire de la maison de cognac

Savouré chaque jour de manières différentes, le cognac Rémy Martin a perpétué le véritable esprit d’excellence de génération en génération, cultivant toujours un art de vivre particulier. Des siècles de perfection dans l’art de faire du cognac ont abouti à des boissons d’une richesse, d’un arôme et d’une complexité sans précédent. 

Tout a commencé en 1724 lorsque Rémy Martin, un jeune vigneron français, commence à commercialiser son cognac sous son propre nom. Dès le début, des acheteurs internationaux exigeants reconnaissent la supériorité des eaux-de-vie élaborées par Rémy Martin. 

En 1738, Louis XV, alors roi de France, grand connaisseur du cognac et impressionné par la qualité des cognacs Rémy Martin, lui accorde une licence royale pour étendre ses domaines viticoles. 

En 1773, le fils du fondateur de l’entreprise, également prénommé Rémy, prend la direction de l’entreprise et perpétue la tradition initiée par son père. 

Même à travers les révolutions et les guerres, l’entreprise prospère, augmentant sa production et gagnant encore plus en réputation. Au fil du temps, Rémy Martin agrandit ses domaines hectares par hectares, identifie les meilleurs sols à planter et sélectionne les raisins idéaux. Grâce à la parfaite maîtrise de toutes les étapes de la production, à partir des vignes, la tradition s’est consolidée et la marque acquiert un respect international. 

Paul-Émile Rémy Martin
Paul-Émile Rémy Martin

Le petit-fils de M. Rémy Martin, Paul-Émile, constate en 1850 que la demande de cognacs en bouteille augmente tandis que les ventes en barriques diminuent. C’est alors qu’il achète une carafe trouvée sur le site de la bataille de Jarnac, en obtient les droits de reproduction, créant ainsi l’une des bouteilles les plus célèbres au monde, qui sera plus tard baptisée Louis XIII.

Passionné d’astronomie, c’est aussi lui qui s’inspire, en 1872, de son signe du zodiaque, le sagittaire pour créer le célèbre logo des cognacs Rémy Martin : un centaure. L’étiquette qui montre la zone d’origine et le l’âge en fonction du composant le plus jeune du mélange est également son idée. 

Peu de temps après, en 1880, la région de Cognac est durement touchée par la crise du phylloxéra. Cet insecte, importé d’Amérique du Nord, décime pratiquement le vignoble. Face à cette grave crise, où de nombreux exploitants sont ruinés, Paul-Émile continue à injecter de l’argent dans l’entreprise et exporte les cognacs Rémy Martin dans d’autres pays, comme l’Allemagne, la Russie, les États-Unis, l’Australie et les régions scandinaves. 

André Renaud
André Renaud

En 1924, la société est embourbée dans les dettes, et seule un important apport en capital pourrait la sauver. Et c’est André Renaud qui s’en charge en rachetant l’entreprise. Le nouveau propriétaire entame une énorme phase de redressement de l’entreprise, ainsi que l’introduction de nouveaux produits tels que le cognac VSOP (Very Superior Old Pale), dont la première bouteille fait ses débuts sur le marché en 1927. Il n’a pas fallu longtemps pour que cet excellent cognac soit une présence constante dans les grands restaurants raffinés de Paris, et, en partie, de la région asiatique.

Une autre mesure importante adoptée fut de nommer la cristallerie Baccarat pour fabriquer la célèbre bouteille de cognac Louis XIII en 1936.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’entreprise restreint sa production et a été peu touchée par le conflit. Dans l’après-guerre, la société décide de concentrer ses ventes sur le cognac VSOP, et malgré le marché réduit pour ce type de produit, la haute qualité de Rémy Martin est reconnue dans le monde entier.  

André Hériard Dubreuil
André Hériard Dubreuil

En 1965, au décès d’André Renaud, André Hériard Dubreuil prend la direction de l’entreprise et concentre ses efforts les années suivantes sur l’expansion de la marque sur le marché international avec la création d’un réseau mondial de distributeurs.

Au début des années 90, l’entreprise fusionne avec le producteur de liqueur Cointreau, formant ainsi la société Rémy Cointreau. 

À l’approche du nouveau millénaire, la marque se modernise et entre dans l’ère d’Internet en 1995. En 2000, elle lance Rémy Red, la première génération de boissons à base de cognac prêtes à boire et une série de packaging en édition limitée, comme le cognac Rémy Martin VSOP Hot Holiday, en rouge en l’honneur des fêtes de fin d’année.

Rémy Martin : terroir et fabrication du cognac

Le silence règne dans les immenses caves où reposent les cognacs Rémy Martin, à l’intérieur de fûts anciens dans le sud-ouest de la France. Le précieux liquide, issu d’un vin issu de raisins acides et aromatiques qui subissent deux fois le processus de distillation, a besoin de paix et de tranquillité pour vieillir avec classe et maintenir la tradition de plus de deux siècles qui a valu à Rémy Martin le titre de meilleur producteur de cognac dans le monde. 

Le soin apporté à la fabrication de la boisson – réalisée de manière si artisanale – commence par le choix des chênes utilisés dans la fabrication des fûts, qui conserveront le cognac pendant 8, 20, 60 voire 100 ans. Les grappes sont cueillies une à une dans la forêt du Limousin à Limonges, dans le centre de la France. Tous remplissent le prérequis principal : avoir plus d’un siècle de vie.

La Grande Champagne et la Petite Champagne (le Champagne, dans ce cas est un type de terroir et à ne pas confondre avec la région des vins effervescents) offrent un sol calcaire et un microclimat idéal pour l’élaboration du cognac. Ensemble, ces régions sont appelées Fine Champagne.

Vieillissement et mélange

Hangar avec fûts cognac Rémy Martin
Hangar avec fûts de cognac Rémy Martin

Le cognac Rémy Martin a le temps pour lui. Au fil des années, les fûts jeunes et matures rehaussent le caractère du cognac et lui confèrent une diversité éclatante. Le mariage final est assisté par des générations de maîtres de chai pour créer des compositions offrant plus de plaisir.

Sur une magnifique propriété de 30 hectares, la maison Rémy Martin gère d’immenses hangars toujours remplis de fûts, mais le cœur de la distillerie se trouve dans une salle de 30 m² à peine. Avec des murs beiges, une table centrale et plusieurs petites bouteilles avec des échantillons, c’est la salle de dégustation d’où proviennent les mélanges qui produiront des bouteilles de cognac pouvant être vendues 3 000 €, dans leurs éditions spéciales. La salle est dirigée par Baptiste Loiseau (photo ci-dessous), en tant que « Maître de Chai » en cognac.

Maître de Chai Baptiste Loiseau
Baptiste Loiseau, Maître de Chai

Louis XIII : la bouteille emblématique

Rémy Martin Louis XIII
Rémy Martin Louis XIII

Considéré comme le roi des cognacs, Rémy Martin Louis XIII c’est le haut de gamme de la marque. Élevé en barriques centenaires, appelées tierçon, ce cognac vieillit 100 ans dans un dépôt spécial, isolé des turbulences et des interférences. Seules les souches du vignoble de la Grande Champagne, le plus fertile des six terroirs de Cognac, entrent dans sa composition. 

Le packaging mérite une attention particulière, car il s’inspire d’un flacon métallique du XVIe siècle et réalisé artisanalement par des artisans (chaque flacon est réalisé en deux jours par onze artisans), en utilisant le cristal de Baccarat comme matière première. Chaque bouteille reçoit également un maillon en or 24 carats à côté du bouchon, qui porte le nom du cognac et le numéro de son édition limitée. La bouteille ne coûte pas moins de 3 200 €. 

En plus de la bouteille de 700 ml, il existe une version de trois litres, intitulée Le Jéroboam, ainsi que les éditions spéciales Rare Cask (avec un arôme plus intense que le traditionnel) et Black Pearl (lancé en 2007 et limité à seulement 800 unités). 

Ce cognac exceptionnel a toujours été un favori dans les mondes de la politique, de la mode et de l’art. Parmi les grands connaisseurs figurent Elton John et Jamie Foxx. La reine Elizabeth II a été servie avec un cognac Louis XIII par Rémy Martin Grande Champagne au château de Versailles en l’honneur de sa visite en France en 1957. Et Winston Churchill a célébré, avec ce cognac, sa nomination au poste de Premier ministre en 1951. Le produit a le slogan « Le goût de l’extravagance ».

Rémy Martin : la gamme de produits

Rémy Martin Centaure de Diamant
Rémy Martin Centaure de Diamant

Rémy Martin Centaure de Diamant : créé en 2010, ce cognac d’exception est le fruit de la nature, du temps et de techniques artisanales anciennes. Le cognac est élaboré avec des raisins très rares et des méthodes de distillation traditionnelles, avec une longue maturation en fûts de chêne du Limousin. Le pur mélange est mis en bouteille dans une magnifique carafe, dont les faces sont taillées en forme de diamant, avec un bouchon sur lequel figure un centaure, symbole classique de la marque. L’emballage est intentionnellement conçu pour s’ouvrir comme une boîte à bijoux. Le cognac a de légères notes florales, se développant aromatiquement pour ressembler à des prunes et des figues, jusqu’à ce qu’il inonde la bouche d’une saveur intense évoquant la noisette. 

Rémy Martin XO
Rémy Martin XO

Rémy Martin XO (Extra Old) Excellence : introduit sur le marché en 1981, c’est un cognac unique pour les personnes exigeantes qui apprécient cette boisson. Ce cognac, âgé de 20 à 37 ans, a des arômes et des saveurs incroyables dus à 350 eaux-de-vie différentes dans sa composition. Le produit a le slogan « Le cognac d’Excellence ». 

Rémy Martin Extra
Rémy Martin Extra

Rémy Martin Extra : c’est la quintessence du Champagne Fine Cognac, offrant une expérience sensorielle inoubliable. Il se distingue par son extrême élégance, son luxe et son raffinement. Le secret de la saveur magique de ce cognac, vieilli de 20 à 50 ans, réside dans son originalité et son âge rare, son équilibre parfait et sa pure harmonie de saveurs. Le produit a le slogan « Le goût du raffinement ». 

Rémy Martin VSOP
Rémy Martin VSOP

Rémy Martin VSOP (Very Special Old Pale) : le plus ancien cognac VSOP élaboré au monde (vieilli au minimum 6,5 ans, mais généralement plus de 8 ans en fût), il possède une onctuosité et une richesse gustative uniques. Un VSOP sur trois vendu dans le monde porte le nom Rémy Martin, fleuron de la marque. Sa bouteille traditionnelle opaque foncée a été introduite sur le marché en 1972. Le produit porte le slogan « Le goût de la référence ». 

Rémy Martin VS
Rémy Martin VS

Rémy Martin VS (Very Special) : cognac vieilli au moins 2,5 ans avec une saveur très fruitée, ce qui lui permet d’afficher trois étoiles sur l’étiquette.

Rémy Martin : la commercialisation

La marque est le sponsor officiel de certains événements majeurs dans le monde. C’est déjà une tradition pour la marque d’apporter différents cognacs au populaire Festival de Cannes, le tout en éditions limitées, spécialement développées pour l’événement et ses soirées sophistiquées. Depuis 2010, les bouteilles, disponibles en format 1,5 l et 1 l, sont signées par des personnalités, un projet qui rend hommage à l’esprit joyeux et exubérant du festival. Certaines de ces bouteilles portent également les signatures de personnalités importantes qui ont déjà participé à l’événement.

Rémy Martin, éditions spéciales Festival de Cannes

Site Internet : https://www.remymartin.com/fr-fr/  

Stefane Girard
Stefane Girard
Spécialiste de la relation client et de la qualité de service, tout d’abord dans le tourisme puis dans d’autres secteurs en tant que consultant, j’ai également géré une société de vente en ligne d’articles de luxe. Tout au long de ma vie, j’ai étudié des sujets qui m’ont permis de développer une sensibilité pour l’esthétique et l’admiration du savoir-faire de ceux qui travaillent avec passion et talent à magnifier notre quotidien : les artisans d'art. Ce site me permet de partager avec vous mes centres d’intérêt et de rendre hommage à ces artisans de l’excellence.
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