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Modèle emblématique : Morgan Runabout (1909-1952)

Le roadster britannique par excellence : un voyage nostalgique dans l'attrait intemporel de la merveille à trois roues de Morgan

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Introduction : les humbles débuts

Au milieu d’une époque gouvernée par des véhicules à quatre roues lourds et complexes, un phare de changement a émergé. Le Morgan Runabout, conçu pour la première fois en 1909, a fait ses débuts à l’Olympia Motor Show de Londres en 1910, marquant le début d’un héritage qui s’étendrait sur plus d’un siècle. Ce petit trois-roues introduit par H.F.S. Morgan n’était pas qu’une voiture ; c’était une révolution sur roues.

La Genèse : fabriquer le Runabout

H.F.S. Morgan, le fondateur de Morgan Motor Company, était un innovateur dont la vision était de créer un véhicule économique, efficace et agréable. La réponse était le Morgan Runabout, également connu sous le nom de Morgan Three-Wheeler. Une automobile qui allie simplicité et prix abordable, sans compromettre le plaisir de conduire.

Ingénierie pionnière : du papier à la chaussée

Moteur et performances

Initialement, le Runabout était propulsé par un moteur Peugeot monocylindre de 7 chevaux, placé devant le conducteur mais derrière l’essieu avant – une configuration à « moteur central avant » qui contribuait à l’équilibre et à la maniabilité impressionnants de la voiture. Cela a été mis à niveau vers un moteur V2 plus puissant dans les années suivantes, grâce aux fabricants de moteurs JAP et Matchless, propulsant le Runabout vers un nouveau domaine de performances.

Construction et matériaux

Le charme du Runabout réside dans son design minimaliste. Un châssis en acier tubulaire associé à un cadre en bois de frêne – une marque Morgan – a donné une structure légère et robuste. Ce trois-roues a adopté la configuration des roues « deux à l’avant, une à l’arrière », une décision de conception qui a non seulement réduit les coûts de fabrication, mais a également offert une dynamique de conduite unique.

Design et esthétique

L’attrait du Runabout s’est étendu au-delà de sa simplicité mécanique. Son design à toit ouvert, ses dimensions compactes et ses ailes avant emblématiques se sont tous fusionnés dans un véhicule qui était sans aucun doute une Morgan.

Le règne du Runabout : les années folles et au-delà

L’impact du Runabout sur le monde automobile a été considérable. Elle a connu de nombreux succès dans diverses compétitions, dont le Grand Prix de France en 1913, mettant la petite voiture excentrique sous les projecteurs. Tout au long des années 1920 et 1930, il est resté immensément populaire pour son prix abordable, sa fiabilité et son charme unique.

Même après le lancement du premier véhicule à quatre roues de Morgan, le 4/4, en 1936, le Runabout a continué à être produit, et ce n’est que le début de la Seconde Guerre mondiale qui a interrompu son voyage. Après la guerre, Morgan s’est entièrement tournée vers les quatre roues jusqu’en 2011, date à laquelle le Runabout s’est réincarné sous la forme du nouveau Morgan 3-Wheeler, rendant hommage à l’original qui a tout déclenché.

Conclusion : plus d’un siècle d’héritage

Depuis sa création en 1909, le Morgan Runabout est un symbole de simplicité, d’innovation et de charme britannique par excellence. C’est un témoignage de l’attrait durable d’une expérience de conduite sans faille que le 3-Roues continue de faire partie de la gamme Morgan aujourd’hui, plus d’un siècle après les débuts du Runabout.

Plus qu’une voiture, le Morgan Runabout incarne une philosophie, un hommage au frisson et à la liberté de conduite. Sa popularité continue parmi les passionnés d’automobile est la preuve que même à une époque de technologie de pointe et de complexité, il y a encore une place pour le plaisir pur et simple de l’automobile.

Stefane Girard
Stefane Girard
Spécialiste de la relation client et de la qualité de service, tout d’abord dans le tourisme puis dans d’autres secteurs en tant que consultant, j’ai également géré une société de vente en ligne d’articles de luxe. Tout au long de ma vie, j’ai étudié des sujets qui m’ont permis de développer une sensibilité pour l’esthétique et l’admiration du savoir-faire de ceux qui travaillent avec passion et talent à magnifier notre quotidien : les artisans d'art. Ce site me permet de partager avec vous mes centres d’intérêt et de rendre hommage à ces artisans de l’excellence.
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