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Parfum de légende : N° 5 de Chanel

La révolution de la parfumerie, un symbole intemporel de féminité et d'innovation qui continue de fasciner

N° 5 de Chanel : histoire du parfum légendaire

En 2021, Chanel N° 5 aura officiellement cent ans. Et pourtant, après tout ce temps, c’est toujours l’un des parfums les plus populaires au monde. La raison n’est pas uniquement son parfum floral poudré si distinctif. Ce parfum a une longue histoire, même en dehors de son lien avec des icônes comme Marilyn Monroe ou Gisele Bündchen. Retournons un siècle en arrière où tout a commencé jusqu’au N° 5 tel que on le connait aujourd’hui.

Au commencement

Gabrielle Chanel.

Au début des années 1920, Coco Chanel confie au parfumeur Ernest Beaux le défi de créer le parfum signature de Chanel. À l’époque, les parfums sont soit des parfums mono-floraux, soit des parfums lourds et musqués. Le premier est généralement porté par les femmes « respectables », tandis que le second est davantage associé aux courtisanes. Coco a voulu briser les conventions en réunissant les deux catégories de parfums, visant un mélange abstrait qui capture l’essence de la féminité d’une manière différente.

La fragrance

Suite au brief, le parfumeur remet plusieurs échantillons à la couturière. Elle choisit le cinquième flacon, un bouquet de plus de 80 parfums, dont la plupart sont rares et chers. L’essence de loin la plus précieuse est celle du jasmin de Grasse (considéré comme la matière première la plus luxueuse au monde), suivie de la rose de Mai et de l’ylang-ylang. Il y a également des notes de vétiver d’Haïti, de bois de santal, de fleur d’oranger et de fève tonka du Brésil

Au total, il faut une tonne de fleurs pour créer un kilo et demi d’absolu de parfum. Ce qui le rend encore plus mystérieux est l’utilisation innovante d’aldéhydes par Ernest Beaux, un élément synthétique qui augmente la complexité du parfum au point qu’il est presque impossible d’identifier ses notes.

Le nom du parfum

Comme vous l’aurez deviné, le nom N° 5 vient du fait que le parfum était le cinquième échantillon présenté par Ernest Beaux. Coco Chanel jugea que c’était exactement ce qu’elle cherchait : « un parfum de femme à odeur de femme ». La légende raconte que Coco a également un faible pour le chiffre cinq car elle le considère comme son chiffre porte-bonheur. « Je lance ma collection le 5 mai, le cinquième mois de l’année, laissons-lui le numéro qu’il porte et ce numéro 5 lui portera chance », a-t-elle fait remarquer.

N° 5 de Chanel : histoire du flacon

Évolution du flacon du Chanel N° 5.
Évolution du flacon du Chanel N° 5.

Alors que le parfum lui-même est complexe, son flacon est exactement le contraire. Chanel N° 5 était (et est toujours) logé dans un flacon en verre transparent aux épaules arrondies et un autocollant blanc qui porte son nom. Ce design minimaliste est un autre des volontés de Coco Chanel pour le faire ressortir dans une mer de flacons de parfum somptueusement conçus. La seule partie de celui-ci qui a suivi la tendance est le bouchon en forme de losange, dont certains disent qu’il s’inspire de la géométrie de la place Vendôme.

Le design emblématique a changé au fil des ans, mais il ne s’est jamais trop éloigné de l’original. Le plus audacieux est sans doute la bouteille rouge en édition limitée du N° 5 et de son flanker comme cadeau de vacances en 2018.

La montée en popularité de Chanel N° 5

Première représentation connue du parfum N° 5 de Chanel – © Chanel

Chanel lance le N° 5 le 5 mai 1921. Pour faire passer le mot, Coco Chanel organise un événement dans sa boutique de la rue Cambon et invite ses amis de la haute société. Le parfum devient instantanément un succès.

Chanel N° 5 connaît une popularité jusqu’aux années 40, même après que la marque arrêta la publicité imprimée en 1941. C’était en partie grâce au lancement d’un flacon (une version de poche) du parfum qui le rendait plus accessible à la classe moyenne.

La Seconde Guerre mondiale

Soldats américains devant la boutique Chanel de la rue Cambon.
Soldats américains devant la boutique Chanel de la rue Cambon.

Pendant la seconde guerre mondiale, le parfum est devenu un choix populaire pour les soldats comme cadeaux de retour au pays. Le meilleur exemple fut lors de la Libération de Paris en 1944, lorsque des soldats américains firent la queue à la boutique Chanel de la rue Cambon pour acheter des bouteilles de N° 5 pour leurs chéris restés au pays.

Marilyn Monroe et Chanel N° 5

Marilyn Monroe et le parfum Chanel N° 5
Marilyn Monroe et le parfum Chanel N° 5.

Malgré les nombreuses campagnes de publicité, l’amour de Marilyn Monroe pour Chanel N° 5 reste la meilleure publicité que le parfum ait reçue à ce jour. Elle mentionne le parfum pour la première fois dans une interview en 1952, lorsqu’elle fait la couverture du magazine Life. Dans ce document, on lui a demandé : « Que portez-vous pour dormir ? et la star répondit « Juste quelques gouttes de N° 5 ». Des photos inédites de cette interview montraient Marilyn allongée sur un lit, avec une bouteille de Chanel N° 5 sur sa table de chevet.

Photos inédites de Marilyn Monroe avec le Chanel N° 5 pour Life Magazine.
Photos inédites de Marilyn Monroe avec le Chanel N° 5 pour Life Magazine.

Marilyn mentionne de nouveau le parfum dans une interview de 1960 avec Georges Belmont du magazine Marie Claire, bien que le passage n’ait jamais été publié. Heureusement, Chanel a réussi à récupérer un enregistrement de l’interview, qui a été utilisé pour une campagne en 2013. Voici ce qu’elle dit :

« Vous savez, on me pose de ces questions ! On me demande : “Qu’est-ce que vous mettez pour dormir ? Un haut de pyjama ? Le bas ? Une chemise de nuit ?” Je réponds : “Chanel N° 5”, parce que c’est la vérité… Vous comprenez, je ne vais pas dire nue ! Mais c’est la vérité ! »

Andy Warhol et Chanel N° 5

Sérigraphie d'Andy Warhol
Sérigraphie d’Andy Warhol.

La bouteille emblématique de Chanel N° 5 obtient une place dans les œuvres d’Andy Warhol. En 1985, il sérigraphie le flacon transparent sur un fond sombre de rouge et de bleu pour le glamour féminin que représente le parfum. En 1997, Chanel fait imprimer l’œuvre d’art dans les transports publics à des fins publicitaires.

Chanel N° 5, 100 ans plus tard

Après les années 1990, Chanel a constamment conforté la popularité du N° 5 en utilisant des célébrités de premier plan. Certaines de ses publicités les plus connues mettent en vedette Nicole Kidman, Gisele Bündchen et Brad Pitt, qui a été le premier ambassadeur masculin du parfum emblématique.

En 2016, Chanel présente le premier flanker du parfum, N° 5 L’Eau. Il s’agit d’une version fraîche et moderne de l’original qui cible un public plus jeune ou ceux qui préfèrent les parfums plus légers. Le visage du parfum est celui de la franco-américaine Lily-Rose Depp, l’une des plus jeunes égéries de la marque.

Marion Cotillard égérie du parfum Chanel N° 5
Marion Cotillard, égérie 2020 du parfum Chanel N° 5

En 2020, c’est Marion Cotillard qui est choisie pour devenir le nouveau visage du célèbre parfum Chanel N°5.

Le Chanel N° 5 en 2021
Le Chanel N° 5 en 2021. © Chanel

Aujourd’hui, en 2021, Chanel N° 5 reste l’un des parfums les plus vendus au monde. Il a définitivement passé l’épreuve du temps et je ne le vois pas perdre son étincelle de sitôt.

N° 5 de Chanel : histoire du parfum légendaire

En 2021, Chanel N° 5 aura officiellement cent ans. Et pourtant, après tout ce temps, c’est toujours l’un des parfums les plus populaires au monde. La raison n’est pas uniquement son parfum floral poudré si distinctif. Ce parfum a une longue histoire, même en dehors de son lien avec des icônes comme Marilyn Monroe ou Gisele Bündchen. Retournons un siècle en arrière où tout a commencé jusqu’au N° 5 tel que on le connait aujourd’hui.

Au commencement

Gabrielle Chanel.

Au début des années 1920, Coco Chanel confie au parfumeur Ernest Beaux le défi de créer le parfum signature de Chanel. À l’époque, les parfums sont soit des parfums mono-floraux, soit des parfums lourds et musqués. Le premier est généralement porté par les femmes « respectables », tandis que le second est davantage associé aux courtisanes. Coco a voulu briser les conventions en réunissant les deux catégories de parfums, visant un mélange abstrait qui capture l’essence de la féminité d’une manière différente.

La fragrance

Suite au brief, le parfumeur remet plusieurs échantillons à la couturière. Elle choisit le cinquième flacon, un bouquet de plus de 80 parfums, dont la plupart sont rares et chers. L’essence de loin la plus précieuse est celle du jasmin de Grasse (considéré comme la matière première la plus luxueuse au monde), suivie de la rose de Mai et de l’ylang-ylang. Il y a également des notes de vétiver d’Haïti, de bois de santal, de fleur d’oranger et de fève tonka du Brésil

Au total, il faut une tonne de fleurs pour créer un kilo et demi d’absolu de parfum. Ce qui le rend encore plus mystérieux est l’utilisation innovante d’aldéhydes par Ernest Beaux, un élément synthétique qui augmente la complexité du parfum au point qu’il est presque impossible d’identifier ses notes.

Le nom du parfum

Comme vous l’aurez deviné, le nom N° 5 vient du fait que le parfum était le cinquième échantillon présenté par Ernest Beaux. Coco Chanel jugea que c’était exactement ce qu’elle cherchait : « un parfum de femme à odeur de femme ». La légende raconte que Coco a également un faible pour le chiffre cinq car elle le considère comme son chiffre porte-bonheur. « Je lance ma collection le 5 mai, le cinquième mois de l’année, laissons-lui le numéro qu’il porte et ce numéro 5 lui portera chance », a-t-elle fait remarquer.

N° 5 de Chanel : histoire du flacon

Évolution du flacon du Chanel N° 5.
Évolution du flacon du Chanel N° 5.

Alors que le parfum lui-même est complexe, son flacon est exactement le contraire. Chanel N° 5 était (et est toujours) logé dans un flacon en verre transparent aux épaules arrondies et un autocollant blanc qui porte son nom. Ce design minimaliste est un autre des volontés de Coco Chanel pour le faire ressortir dans une mer de flacons de parfum somptueusement conçus. La seule partie de celui-ci qui a suivi la tendance est le bouchon en forme de losange, dont certains disent qu’il s’inspire de la géométrie de la place Vendôme.

Le design emblématique a changé au fil des ans, mais il ne s’est jamais trop éloigné de l’original. Le plus audacieux est sans doute la bouteille rouge en édition limitée du N° 5 et de son flanker comme cadeau de vacances en 2018.

La montée en popularité de Chanel N° 5

Première représentation connue du parfum N° 5 de Chanel – © Chanel

Chanel lance le N° 5 le 5 mai 1921. Pour faire passer le mot, Coco Chanel organise un événement dans sa boutique de la rue Cambon et invite ses amis de la haute société. Le parfum devient instantanément un succès.

Chanel N° 5 connaît une popularité jusqu’aux années 40, même après que la marque arrêta la publicité imprimée en 1941. C’était en partie grâce au lancement d’un flacon (une version de poche) du parfum qui le rendait plus accessible à la classe moyenne.

La Seconde Guerre mondiale

Soldats américains devant la boutique Chanel de la rue Cambon.
Soldats américains devant la boutique Chanel de la rue Cambon.

Pendant la seconde guerre mondiale, le parfum est devenu un choix populaire pour les soldats comme cadeaux de retour au pays. Le meilleur exemple fut lors de la Libération de Paris en 1944, lorsque des soldats américains firent la queue à la boutique Chanel de la rue Cambon pour acheter des bouteilles de N° 5 pour leurs chéris restés au pays.

Marilyn Monroe et Chanel N° 5

Marilyn Monroe et le parfum Chanel N° 5
Marilyn Monroe et le parfum Chanel N° 5.

Malgré les nombreuses campagnes de publicité, l’amour de Marilyn Monroe pour Chanel N° 5 reste la meilleure publicité que le parfum ait reçue à ce jour. Elle mentionne le parfum pour la première fois dans une interview en 1952, lorsqu’elle fait la couverture du magazine Life. Dans ce document, on lui a demandé : « Que portez-vous pour dormir ? et la star répondit « Juste quelques gouttes de N° 5 ». Des photos inédites de cette interview montraient Marilyn allongée sur un lit, avec une bouteille de Chanel N° 5 sur sa table de chevet.

Photos inédites de Marilyn Monroe avec le Chanel N° 5 pour Life Magazine.
Photos inédites de Marilyn Monroe avec le Chanel N° 5 pour Life Magazine.

Marilyn mentionne de nouveau le parfum dans une interview de 1960 avec Georges Belmont du magazine Marie Claire, bien que le passage n’ait jamais été publié. Heureusement, Chanel a réussi à récupérer un enregistrement de l’interview, qui a été utilisé pour une campagne en 2013. Voici ce qu’elle dit :

« Vous savez, on me pose de ces questions ! On me demande : “Qu’est-ce que vous mettez pour dormir ? Un haut de pyjama ? Le bas ? Une chemise de nuit ?” Je réponds : “Chanel N° 5”, parce que c’est la vérité… Vous comprenez, je ne vais pas dire nue ! Mais c’est la vérité ! »

Andy Warhol et Chanel N° 5

Sérigraphie d'Andy Warhol
Sérigraphie d’Andy Warhol.

La bouteille emblématique de Chanel N° 5 obtient une place dans les œuvres d’Andy Warhol. En 1985, il sérigraphie le flacon transparent sur un fond sombre de rouge et de bleu pour le glamour féminin que représente le parfum. En 1997, Chanel fait imprimer l’œuvre d’art dans les transports publics à des fins publicitaires.

Chanel N° 5, 100 ans plus tard

Après les années 1990, Chanel a constamment conforté la popularité du N° 5 en utilisant des célébrités de premier plan. Certaines de ses publicités les plus connues mettent en vedette Nicole Kidman, Gisele Bündchen et Brad Pitt, qui a été le premier ambassadeur masculin du parfum emblématique.

En 2016, Chanel présente le premier flanker du parfum, N° 5 L’Eau. Il s’agit d’une version fraîche et moderne de l’original qui cible un public plus jeune ou ceux qui préfèrent les parfums plus légers. Le visage du parfum est celui de la franco-américaine Lily-Rose Depp, l’une des plus jeunes égéries de la marque.

Marion Cotillard égérie du parfum Chanel N° 5
Marion Cotillard, égérie 2020 du parfum Chanel N° 5

En 2020, c’est Marion Cotillard qui est choisie pour devenir le nouveau visage du célèbre parfum Chanel N°5.

Le Chanel N° 5 en 2021
Le Chanel N° 5 en 2021. © Chanel

Aujourd’hui, en 2021, Chanel N° 5 reste l’un des parfums les plus vendus au monde. Il a définitivement passé l’épreuve du temps et je ne le vois pas perdre son étincelle de sitôt.

Stefane Girard
Stefane Girard
Spécialiste de la relation client et de la qualité de service, tout d’abord dans le tourisme puis dans d’autres secteurs en tant que consultant, j’ai également géré une société de vente en ligne d’articles de luxe. Tout au long de ma vie, j’ai étudié des sujets qui m’ont permis de développer une sensibilité pour l’esthétique et l’admiration du savoir-faire de ceux qui travaillent avec passion et talent à magnifier notre quotidien : les artisans d'art. Ce site me permet de partager avec vous mes centres d’intérêt et de rendre hommage à ces artisans de l’excellence.

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